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Toxina de Clostridium difficile (en heces)

¿Este análisis tiene otros nombres?

C. diff., C. difficile.

¿Qué es esta prueba?

Es una prueba que analiza sus heces para detectar toxinas producidas por la bacteria Clostridium difficile.

Su tracto gastrointestinal (GI) alberga muchas bacterias saludables y, en ocasiones, C. difficile es una de ellas. Sin embargo, en algunos casos, tomar antibióticos de amplio espectro puede alterar el equilibrio de las bacterias saludables de su intestino y puede hacer que cepas de C. difficile nuevas o resistentes a antibióticos crezcan hasta quedar fuera de control. Luego, estos gérmenes pueden liberar toxinas en su tracto GI y, de esta manera, inflamar el colon y causar diarrea continua. La enfermedad resultante puede ser grave; incluso puede poner la vida en peligro si usted tiene un sistema inmunitario débil.

Incluso si no están tomando antibióticos, las personas con un sistema inmunitario débil suelen tener un exceso de bacterias C. difficile.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Es posible que su proveedor le pida esta prueba si usted tiene alguno de estos síntomas, especialmente si está en el hospital o ha estado tomando antibióticos recientemente:

  • Diarrea. Tres o más evacuaciones de heces sueltas por día durante un mínimo de 2 días.

  • Sangre o mucosidad en sus heces

  • Dolor de estómago, náuseas, pérdida del apetito o fiebre, particularmente si tiene diarrea persistente

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

Es posible que su proveedor de atención médica le pida otras pruebas de heces para detectar la infección por C. difficile, como una prueba de glutamato deshidrogenasa (GDH) y una prueba de cultivo de heces.

Si los resultados de sus pruebas de heces son negativos pero, de todos modos, su proveedor de atención médica tiene fuertes sospechas de que existe infección por C. difficile, es posible que le realice una sigmoidoscopia o colonoscopia para ayudar a establecer un diagnóstico. En este procedimiento, un proveedor de atención médica examina su colon con un tubo flexible muy delgado con luz que está equipado con una cámara de video diminuta en el extremo.

Esta infección es la causa principal de enfermedad y muerte entre adultos mayores que están en el hospital, por lo que es probable que los proveedores de atención médica realicen la prueba a personas de este grupo que desarrollen diarrea persistente después de tomar antibióticos.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Un resultado para esta prueba de heces es normal cuando es negativo, lo que significa que usted no tiene toxinas de C. difficile en su muestra. Sin embargo, el resultado de esta prueba no siempre es preciso. Una pequeña cantidad de personas podría tener la infección incluso si el resultado es negativo. Si su proveedor de atención médica aún sospecha que usted tiene infección, es posible que le realice otras pruebas.

Si su prueba de heces arroja un resultado positivo de toxinas de C. difficile, es posible que su proveedor de atención médica determine que usted tiene colitis asociada al uso de antibióticos o inflamación del colon.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de heces. Su proveedor de atención médica le indicará cómo recolectar una muestra en un recipiente desechable con tapa especial para recolectar muestras. No recolecte materia fecal del inodoro ni ponga papel higiénico en el recipiente para muestras.

¿Este análisis implica algún riesgo?

Este análisis no implica riesgos conocidos.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Contaminar la muestra de heces con agua del inodoro, orina u otras sustancias puede hacer que la muestra deje de ser apta para realizar pruebas o puede alterar los resultados.

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

Revisor médico: Haldeman-Englert, Chad, MD
Revisor médico: Walton-Ziegler, Olivia, MS, PA-C
Última revisión: 9/1/2017
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