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Cepillado y pasta dental para los niños

Una proveedora de atención dental le muestra a un niño cómo cepillarse los dientes.

Incluso antes de que al niño le salgan los dientes, es importante empezar con el cuidado de la boca. Con un paño húmedo o un trozo de gasa, frote suavemente las encías del bebé para ayudar a limpiar la boca. El cepillado dental del niño debe empezar cuando le sale el primer diente. Ponga una cantidad pequeña de pasta dental con flúor, aproximadamente del tamaño de un grano de arroz, en un cepillo dental de cerdas suaves. Cuando el niño tiene unos 3 años, la cantidad de pasta dental puede ser del tamaño de un chícharo. Su hijo necesitará ayuda para cepillarse los dientes hasta los 7 u 8 años aproximadamente.

La importancia del cepillado dental

La mejor forma de eliminar la placa dañina de los dientes y de las encías es cepillar los dientes con regularidad y de la forma correcta. Se recomienda hacerlo al menos dos veces al día. La placa dental es una película delgada y pegajosa formada por bacterias.

¿Cuál es la técnica correcta para cepillarse los dientes?

La boca de cada persona es diferente, y hay más de una forma eficaz de cepillarse. Decidir cuál es la mejor para su hijo depende en gran medida de las posiciones de los dientes y del estado de las encías. Consulte con el dentista pediátrico o con el proveedor de atención primaria de su hijo para decir cuál es la técnica de cepillado más adecuada para la boca del niño.

Generalmente, la mayoría de los proveedores de atención médica recomiendan la técnica del movimiento circular para el cepillado dental. Esto incluye cepillar solo un pequeño grupo de dientes a la vez y lentamente completar toda la boca. El movimiento circular o elíptico es importante, ya que el movimiento hacia atrás y hacia adelante puede causar lo siguiente:

  • Encías retraídas

  • Superficies de las raíces expuestas y sensibles

  • Desgaste de la corona y de las superficies de las raíces en el borde de la encía

En su lugar, los proveedores de atención médica recomiendan la siguiente técnica:

  • Paso 1. Coloque el cepillo dental junto a los dientes inclinado en un ángulo de 45 grados.

  • Paso 2. Cepille suavemente solo un pequeño grupo de dientes a la vez (con un movimiento circular o elíptico) hasta completar toda la boca.

  • Paso 3. Cepille la cara externa de los dientes, la cara interna y las superficies de masticación.

  • Paso 4. Cepille suavemente la lengua para eliminar las bacterias y refrescar el aliento.

  • Paso 5. Repita los pasos 1 al 4 por lo menos dos veces al día, especialmente después de las comidas y de los refrigerios.

¿Qué tipo de cepillo dental debe usarse?

El cabezal del cepillo dental debe ser pequeño, aproximadamente de 1 pulgada por ½ pulgada (2.5 centímetros por 1.25 centímetros), y tener un mango adecuado para que la sujeción sea firme. Las cerdas del cepillo deben ser suaves, de nailon y con las puntas redondeadas. Esto ayuda a garantizar que resulten suaves para las encías y las superficies dentales. Las cerdas suaves y pulidas le permiten acceder a los espacios entre los dientes y las encías para eliminar la placa sin dañar las encías. Algunos cepillos son muy abrasivos y pueden desgastar el esmalte dental. Por lo tanto, en la mayoría de los casos, no se recomiendan las cerdas duras ni de dureza media. Solo se necesita una presión suave al cepillar, para eliminar la placa dental. El exceso de presión puede causar la retracción de las encías y desgastar la superficie de los dientes. 

¿Con qué frecuencia debe cepillarse los dientes?

En general, se recomienda el cepillado dos veces al día durante por lo menos 2 minutos cada vez. Las personas a menudo piensan que se cepillan el tiempo suficiente, pero, de hecho, la mayoría dedica menos de 1 minuto al cepillado dental. Además, suele ser mejor cepillarse durante 2 minutos dos veces al día en lugar de hacerlo rápidamente 5 veces o más durante el día.

Es importante cepillarse los dientes durante el día mientras se está en la escuela o jugando. Tener un cepillo dental a mano, en el pupitre o la mochila, aumenta las probabilidades de que el niño se cepille durante el día. Haga que el cepillado dental antes de acostarse y a la mañana forme parte de la rutina diaria de su hijo.

¿Qué es la pasta dental?

La pasta dental está compuesta de los siguientes ingredientes de limpieza:

  • Humectante (ayuda a controlar la humedad) y agua (75 %)

  • Abrasivo (20 %)

  • Compuestos espumantes y saborizantes (2 %)

  • Amortiguadores del pH (2 %)

  • Compuestos colorantes, aglutinantes y opacificantes (1.5 %)

  • Flúor (0.24 %)

Datos sobre la pasta dental

El cepillado con pasta dental (en especial, la pasta dental con flúor) ayuda a lo siguiente:

  • Eliminar la placa dental

  • Prevenir las caries

  • Promover la remineralización (fortaleciendo el esmalte que ha sido atacado por los ácidos) 

  • Limpiar y pulir los dientes

  • Eliminar las manchas de los dientes

  • Refrescar el aliento

Hable con el dentista o el proveedor de atención primaria de su hijo acerca del mejor momento para que el niño pequeño empiece a usar pasta dental.

¿Cuál es el mejor tipo de pasta dental?

El flúor es el ingrediente de mayor importancia de la pasta dental. Siempre y cuando la pasta dental contenga flúor, generalmente la marca o el tipo (pasta, gel o polvo) no es importante. Todas las pastas dentales con flúor son eficaces para combatir la placa y las caries, y para limpiar y pulir el esmalte dental. La marca que escoja debe tener el sello de aprobación de la Asociación Dental Americana (American Dental Association, ADA) en el envase. Esto significa que en los estudios clínicos se ha observado suficiente evidencia que prueba que el producto es seguro y eficaz. 

Algunas pastas dentales ofrecen pirofosfatos para el control del sarro para evitar la acumulación de depósitos de sarro duro en los dientes. Otras ofrecen fórmulas blanqueadores para eliminar de manera segura las manchas, lo que deja los dientes más brillantes y resplandecientes. Pero es el flúor el ingrediente activo que mejor protege los dientes de su hijo.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Michael Kapner MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 11/1/2020
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