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Enfermedad de hígado graso no alcohólica (EHGNA)

Hígado sano, hígado graso, hígado con cirrosis.

La EHGNA es una enfermedad común del hígado que se produce cuando este tiene demasiada grasa. Si la EHGNA es grave, puede producir daños hepáticos que parecen similares a los causados por beber demasiado alcohol. Sin embargo, la EHGNA no surge por tomar bebidas alcohólicas. En esta hoja encontrará más información acerca de la EHGNA y su tratamiento.

Cómo funciona el hígado

El hígado es un órgano situado en el lado superior derecho del abdomen. Tiene muchas funciones importantes, como:

  • Metabolizar proteínas, carbohidratos y grasas

  • Producir una sustancia llamada bilis que ayuda a digerir las grasas

  • Almacenar y liberar azúcar (glucosa) en la sangre, para dar energía al cuerpo

  • Eliminar las toxinas de la sangre

  • Facilitar la coagulación de la sangre

En qué consiste la EHGNA

Un hígado sano puede contener algo de grasa. Sin embargo, si se acumula demasiada grasa en el hígado, se produce la EHGNA. Si la EHGNA es leve, causa hígado graso. Pero si es más grave, y presenta inflamación además de la grasa, causa esteatosis hepática no alcohólica (EHNA).

  • Hígado graso. En este caso, el hígado simplemente tienen más grasa de lo normal. Por lo general, esta grasa adicional no causa daños al hígado.

  • EHNA. En este caso, el hígado graso se inflama con el tiempo. La EHNA es grave porque puede ocasionar cicatrices en el hígado (fibrosis). A la larga, las cicatrices pueden producir cirrosis del hígado, que puede llegar a causar insuficiencia hepática o cáncer de hígado.

Causas y factores de riesgo de la EHGNA

La causa de la EHGNA se desconoce. Sin embargo, la probabilidad de que surja este trastorno puede aumentar en presencia de ciertos factores de riesgo, tales como:

  • Obesidad

  • Prediabetes o diabetes

  • Altos niveles de colesterol y triglicéridos (tipos de grasas presentes en la sangre)

  • Exposición a ciertos medicamentos

Síntomas de la EHGNA

La mayoría de las personas con EHGNA no tienen ningún síntoma. De haberlos, los síntomas pueden ser:

  • Cansancio

  • Debilidad

  • Pérdida de peso

  • Falta de apetito

  • Náuseas y vómito

  • Dolor y cólicos abdominales

  • Amarilleo de la piel o los ojos (ictericia); orina de color oscuro o heces de color claro

  • Hinchazón en el abdomen o las piernas

El diagnóstico de EHGNA

Es posible que su proveedor de atención médica sospeche que usted tiene EHGNA si sus análisis de sangre de rutina muestran que usted tiene altos niveles de enzimas hepáticas. Esto puede significar que hay un posible problema del hígado. Puede que le hagan ciertas pruebas con imágenes, como una ecografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Podrían hacerle otros análisis de sangre para ver otras posibles causas de enfermedad hepática. También podrían hacerle una biopsia de hígado. Durante esta prueba, con una aguja hueca se extrae una pequeña cantidad de tejido del hígado. Posteriormente el tejido se estudia en un laboratorio. La biopsia puede detectar si hay daños que afectan el tejido hepático, determinar la causa de estos daños y distinguir entre el hígado graso y la EHNA.

Tratamiento de la EHGNA

El tratamiento de la EHGNA varía según la persona. El mejor tratamiento e tratar las afecciones subyacentes que causan el síndrome metabólico. Este es el nombre de un grupo de afecciones que incluyen:

  • Hipertensión arterial

  • Niveles altos de colesterol y triglicéridos

  • Sobrepeso y obesidad

  • Diabetes

Su proveedor de atención médica controlará su salud y tratará cualquier síntoma u otra afección médica que usted tenga. Además, el proveedor lo ayudará a controlar sus factores de riesgo, a fin de reducir las probabilidades de que tenga daños en el hígado. De hecho, tratar estas afecciones subyacentes con frecuencia puede mejorar la enfermedad hepática. Se pueden recomendar algunos medicamentos, pero ninguno puede curar la EHGNA. Por eso es tan importante tratar las afecciones subyacentes. Su plan podría incluir:

  • Perder el exceso de peso

  • Hacer ejercicios con regularidad

  • Controlarse la diabetes y los altos niveles de colesterol o triglicéridos

  • Tomar medicamentos y vitaminas según las indicaciones del médico

  • Dejar de fumar

  • Evitar las bebidas alcohólicas

  • Comer una dieta sana y balanceada

Cuando se tiene EHGNA

Si se diagnostica a tiempo, la EHGNA se puede manejar con tratamiento. Su proveedor de atención médica le explicará las otras opciones de tratamiento, si es necesario.

Asegúrese de preguntarle a su proveedor de atención médica sobre las vacunas recomendadas, como por ejemplo las vacunas para virus, que podrían causar enfermedades hepáticas.

Revisor médico: Cunningham, Louise, RN
Revisor médico: Fetterman, Anne, RN, BSN
Revisor médico: Image reviewed by StayWell medical illustration team.
Revisor médico: Lehrer, Jenifer, MD
Última revisión: 12/1/2016
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