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Si su hijo tiene una comunicación interauricular

Corte transversal de vista frontal de un corazón donde pueden verse las aurículas arriba y los ventrículos abajo. El tabique auricular se encuentra entre la aurícula derecha y la izquierda.
Diagram of normal heart showing the 4 heart chambers and the atrial septum.

El corazón tiene 4 cavidades. Una comunicación interauricular (CIA) es un agujero presente en la pared divisoria (tabique auricular) situada entre las 2 cavidades superiores (aurículas) del corazón. Existen 4 clases de comunicaciones interauriculares:

  • Del seno venoso. Se presenta en la parte superior o la inferior del tabique auricular.

  • De tipo secundum. Se presenta en la parte del medio del tabique auricular.

  • De tipo primum. Se presenta en la sección del tabique auricular, junto a las válvulas cardíacas.

  • Del seno coronario. Se presenta cuando falta una parte o la totalidad de la pared común entre el seno coronario (que normalmente se drena en la aurícula derecha) y la aurícula izquierda.

La comunicación interauricular puede provocar ciertos problemas cardíacos con el paso del tiempo. Sin embargo, generalmente es posible tratarla.

¿Cuáles son las causas de una comunicación interauricular?

La CIA es un defecto cardíaco congénito. Esto significa que su hijo nació con este problema en la estructura de su corazón. Puede ser el único defecto o puede ser parte de un conjunto más complejo de problemas. Se desconoce su causa exacta, aunque al parecer muchos de los casos surgen al azar. Tener antecedentes familiares de defectos cardíacos puede constituir un factor de riesgo.

¿Por qué causa problemas una comunicación interauricular?

Normalmente, la sangre circula de una cavidad a la otra en un solo sentido a través de los lados izquierdo y derecho del corazón. Cuando existe una CIA, la sangre por lo general circula por la comunicación de la aurícula izquierda a la derecha. A esto se le llama derivación de izquierda a derecha. Provoca que circule más sangre de la normal por el lado derecho del corazón. En consecuencia, el lado derecho del corazón debe bombear a los pulmones más sangre de lo normal. Esto hace que se agranden las arterias pulmonares y la aurícula derecha. Con el tiempo, el exceso de flujo sanguíneo aumenta la presión en las arterias pulmonares. Estas son los vasos sanguíneos que van desde el corazón hasta los pulmones. Si no se trata, las arterias pulmonares se pueden dañar. En la adultez, se pueden presentar problemas pulmonares irreversibles. Y los niños que no reciben tratamiento tienen mayor riesgo de sufrir arritmias, como aleteo o fibrilación auricular.

¿Cuáles son los síntomas de una comunicación interauricular?

La mayoría de los niños que tienen una CIA no presentan ningún síntoma. Por lo general, la CIA se descubre si el médico de su hijo escucha un soplo o si al niño le hacen una ecocardiografía por algún motivo. A veces se ve la aurícula agrandada en una radiografía de tórax. Si el niño tiene síntomas, estos pueden incluir lo siguiente:

  • Cansancio fácil durante el ejercicio

  • Dificultad para respirar y respiración acelerada

  • Infecciones pulmonares frecuentes

  • Crecimiento lento

  • Dolor de cabeza por migraña en niños más grandes

  • Accidente cerebrovascular por coágulo de sangre

  • Arritmias (ritmos cardíacos anormales) que aumentan con el tiempo

¿Cómo se diagnostica una comunicación interauricular?

Corte transversal visto de frente de un corazón en donde se ve una comunicación interauricular (CIA) que permite que la sangre pase de la aurícula izquierda a la derecha.
An ASD lets more blood than normal circulate through the right side of the heart and the lungs.

Durante un examen físico, el médico busca signos de un problema de corazón, como un soplo cardíaco. Esto es un ruido adicional que se produce cuando la sangre no circula libremente por el corazón. Si se sospecha la existencia de un problema cardíaco, a su hijo lo derivarán a un cardiólogo pediátrico. Este profesional es un médico que se especializa en diagnosticar y tratar problemas del corazón en niños. Para revisar si hay una CIA, podrían hacerse las siguientes pruebas:

  • Radiografía del tórax (pecho). Se usan radiografías para generar imágenes del corazón y de los pulmones.

  • Electrocardiograma. Se registra la actividad eléctrica del corazón.

  • Ecocardiografía. Se emplean ondas sonoras (de ultrasonido) para crear una imagen del corazón y buscar defectos estructurales.

¿Cómo se trata una comunicación interauricular?

Ciertas CIA, como las de tipo secundum más pequeñas, pueden cerrarse por su cuenta durante los primeros años de vida. En este caso, el cardiólogo podría evaluar el corazón de su hijo regularmente y esperar a ver si la CIA se cierra o se achica.

Si la CIA es mediana o grande, o no se ha cerrado por sí misma para el momento en que su hijo esté en edad escolar, le podrían recomendar repararla. Esto se puede hacer mediante un cateterismo cardíaco o una cirugía a corazón abierto. El cardiólogo evaluará la afección de su hijo y hablará con usted sobre las opciones de tratamiento.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

  • Una CIA que se deje sin tratar puede ocasionar otros problemas de salud más adelante. Estos pueden incluir presión arterial alta en los pulmones, enfermedad pulmonar y un aumento del riesgo de accidente cerebrovascular en la adultez.

  • Después del tratamiento, la mayoría de los niños con una CIA pueden ser igual de activos que los demás niños. Hable con su cardiólogo acerca de cualquier restricción de actividad.

  • El niño tendrá que acudir a visitas de control periódicas con el cardiólogo. Su hijo necesitará menos de estas visitas a medida que crezca.

  • Es posible que su hijo tenga que tomar antibióticos antes de cualquier cirugía o procedimiento odontológico durante 6 meses después de la reparación de la CIA. Esta medida se toma para prevenir infecciones del revestimiento interior del corazón y sus válvulas. Ese tipo de infección se conoce como endocarditis infecciosa. Pregúntele al cardiólogo de su hijo acerca de esto.

Revisor médico: Lu Cunningham RN BSN
Revisor médico: Pat F Bass MD MPH
Revisor médico: Scott Aydin MD
Última revisión: 12/1/2019
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