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Ecografía de próstata/recto

¿Qué es una ecografía de próstata/recto?

Una ecografía (o ultrasonido) de próstata o recto es un estudio de diagnóstico por imágenes que usa ondas sonoras para observar su próstata o su recto.

El proveedor de atención médica usa un dispositivo llamado transductor para producir las imágenes de su próstata o recto. Ese transductor emite ondas de sonido que rebotan en sus órganos y otras estructuras. Las ondas de sonido son tan agudas que no podrá oírlas. Luego el transductor levanta las ondas sonoras que rebotaron, las que se transforman en imágenes de sus órganos.

Su proveedor puede sumar otro dispositivo llamado sonda Doppler al transductor. Esa sonda le permite oír las ondas de sonido que emite el transductor. Así logra oír qué tan rápidamente circula la sangre por un vaso sanguíneo y en qué dirección está fluyendo. La ausencia de sonido o un sonido débil puede significar que usted tiene un bloqueo en esa circulación.

¿Por qué podría necesitar una ecografía de próstata/recto?

Un ultrasonido de próstata/recto se puede usar para determinar el tamaño, la ubicación y la forma de la glándula prostática y de las estructuras cercanas. Se puede utilizar para observar la glándula prostática para detectar signos de cáncer. Generalmente es el estudio que se pide después de obtener un resultado alto en un análisis de sangre que mide el nivel del antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés).La ecografía de próstata/recto se puede usar para determinar el estadio y hacer un seguimiento del tratamiento de un cáncer rectal. También se usa para buscar otros problemas en el recto.

Su proveedor de atención médica también puede usar un ultrasonido de próstata/recto para ayudarse a guiar una aguja que se usa para extraer una muestra de tejido (biopsia). Es posible que la utilice para ayudar a colocar “semillas” de radiación que se usan para tratar el cáncer de próstata.

Su proveedor también puede usar este procedimiento para observar qué tan bien está circulando la sangre hacia la próstata o para encontrar masas.

Es posible que su proveedor tenga otras razones para recomendar una ecografía de próstata/recto.

¿Cuáles son los riesgos de una ecografía de próstata/recto?

Un ultrasonido no presenta riesgos relacionados con radiación. La mayoría de las personas no sienten molestia mientras el transductor recorre la piel.

Avise a su proveedor de atención médica si es alérgico al látex. La sonda se cubre con una funda de látex antes de colocarla en su recto.

Es posible que existan riesgos según su afección específica. Antes del procedimiento, dígale a su proveedor de atención médica todos los problemas de salud que tenga.

Si en el recto hay demasiadas heces, el estudio puede ser menos preciso.

¿Cómo me preparo para una ecografía de próstata/recto?

  • Su proveedor de atención médica le explicará el procedimiento y usted podrá hacer preguntas. Haga una lista con sus preguntas y preocupaciones para conversar con su proveedor de atención médica antes del procedimiento. Piense en la posibilidad de llevar a un familiar o amigo de su confianza a la cita médica para que le ayude a recordar sus preguntas y dudas.  

  • Quizás le pidan que firme un formulario de consentimiento para autorizar el procedimiento. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.

  • Generalmente no es necesario que deje de comer o beber antes del estudio. Usualmente tampoco necesita tomar un medicamento que le ayude a relajarse (sedación).

  • Es posible que le aplique un pequeño enema antes de la prueba.

  • Siga todas las otras instrucciones que le dé su proveedor para prepararse.

¿Qué sucede durante una ecografía de próstata/recto?

Puede hacerse un ultrasonido de próstata/recto en forma ambulatoria o durante una internación en un hospital. El modo en que se hace la prueba puede variar según su afección y la forma de trabajo de su proveedor de atención médica.

Por lo general, una ecografía de próstata/recto sigue este proceso:

  1. Usted tendrá que quitarse la ropa, las joyas u otros objetos que puedan dificultar el procedimiento.

  2. Si le piden que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se ponga.

  3. Usted se acostará sobre una mesa de exámenes sobre su costado izquierdo con sus rodillas recogidas hasta su pecho.

  4. Es posible que el proveedor de atención médica haga un examen digital rectal antes del ultrasonido.

  5. El proveedor coloca un gel transparente sobre el transductor e introduce la sonda en el recto. Es posible que usted experimente una sensación de llenura en el recto en ese momento.

  6. El proveedor girará el transductor levemente varias veces para ver distintas partes de la glándula prostática y otras estructuras.

  7. Si se está observando la circulación de la sangre, es posible que usted oiga un sonido de soplido cuando se esté usando la sonda Doppler.

  8. Una vez que se haya terminado el procedimiento, el proveedor retirará el gel.

Un ultrasonido de próstata/recto puede ser incómodo y usted tendrá que permanecer quieto durante el estudio. Además, el gel se sentirá frío y húmedo. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad.

¿Qué sucede después de una ecografía de próstata/recto?

Usted no necesita tener cuidados especiales después de este ultrasonido. Puede reanudar su dieta y actividades de costumbre, a menos que su proveedor de atención médica le indique otra cosa.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o el procedimiento si tiene preguntas o problemas.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Richard LoCicero MD
Última revisión: 3/1/2019
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