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Reducir los riesgos de salud con vacunas

Las vacunas son una de las mejores maneras de disminuir el riesgo de enfermarse. Son un modo eficaz de prevenir enfermedades para poder mantenerse activo, trabajar y disfrutar de la familia. Se han hecho muchas investigaciones para desarrollar vacunas que previenen enfermedades de la manera más sencilla posible. Vacunarse es rápido, incluso cuando estamos muy atareados.

¿Quién debe vacunarse?

Todos los adultos necesitan vacunas. El tipo de vacuna que se necesite puede depender de la edad, de los antecedentes médicos o del lugar donde uno trabaja o viaja. Sin embargo, las vacunas reducen el riesgo de enfermarse, pase lo que pase.

¿Cómo pueden ayudarme las vacunas?

Las vacunas pueden ayudarlo a lograr lo siguiente:

  • Mantenerse sano y activo.

  • Evitar complicaciones graves e incluso la muerte causada por determinadas infecciones.

  • Reducir la probabilidad de contagiar infecciones a contactos estrechos.

  • Preocuparse menos sobre el riesgo de tener infecciones.

  • No faltar al trabajo ni a la escuela debido a enfermedades.

  • Ahorrar dinero en gastos médicos que acarrea la enfermedad.

  • Cuidar a su familia.

  • Disminuir el riesgos de enfermarse durante un viaje.

  • Dedicar más tiempo a disfrutar las cosas buenas de la vida.

¿Cómo actúan las vacunas?

Las vacunas le indican al sistema inmunitario cómo prevenir determinados tipos de enfermedades. Contienen una mínima cantidad de una sustancia que permite que el organismo genere anticuerpos y otras defensas contra un virus o una bacteria. De este modo, se previenen muchos tipos de enfermedades causadas por infecciones o se disminuye su intensidad.

Con mayor frecuencia, las vacunas se inyectan en un brazo con una aguja pequeña. Algunas se aplican en dosis única. En otros casos, se aplican 2 o más dosis en un determinado plazo. De este modo, el sistema inmunitario genera la cantidad correcta de defensas.

Las vacunas combinadas pueden prevenir más enfermedades con menos dosis. Estas vacunas tienen más de un tipo de prevención en una única dosis.

¿Qué vacunas necesito?

Hay diversas vacunas que protegen a los adultos contra enfermedades graves. La frecuencia depende de su edad y de sus antecedentes médicos. Entre ellas, pueden mencionarse las vacunas para prevenir el herpes, el VPH, la meningitis y la neumonía. Hay otras vacunas importantes para todos los adultos, como la antitetánica y la antigripal. Probablemente será importante que todos los adultos reciban la vacuna para prevenir la COVID-19. Sin embargo, será necesaria en especial para quienes tienen un riesgo mayor de contraer esa infección o sufrir sus complicaciones. Quizás usted necesite otras vacunas si tiene previsto viajar o si trabaja en determinados lugares. El proveedor de atención médica hablará con usted acerca de sus antecedentes médicos y le indicará qué vacunas necesita para estar al día.

¿Necesito la vacuna anual contra la gripe?

Sí. Todos los adultos deben recibir la vacuna antigripal anual. Esta vacuna reduce el riesgo de contagiarse de gripe y de tener complicaciones por esta enfermedad. Es mejor recibirla todos los años antes de que finalice octubre.

¿Dónde puedo vacunarme?

Hay muchos lugares donde puede vacunarse. A menudo, puede escoger el lugar donde sea más sencillo hacerlo. En algunos casos, tal vez deba programar una cita con anticipación para que la vacuna esté lista cuando usted vaya. Puede vacunarse en los siguientes lugares:

  • El consultorio del proveedor de atención médica

  • Una farmacia local

  • Su lugar de trabajo

  • Hospitales o clínicas de vacunación locales

  • La comunidad de residencia de adultos mayores o de residencia asistida

Nunca es demasiado tarde

Si le preocupa el hecho de que le faltan vacunas, no es demasiado tarde. El proveedor de atención médica puede asegurarse de que usted se ponga al día fácilmente con las vacunas.

Las personas sanas también necesitan vacunas

Las vacunas son la manera más sencilla de reducir el riesgo de contraer enfermedades graves, incluso en personas muy sanas.

Si tiene preguntas

La persona indicada para hablar sobre este tema es el proveedor de atención médica. Este profesional puede indicarle por qué y cómo ayudan las vacunas a estar sano, además de recomendarle cuáles necesita.

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