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Panel hepático

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de función del hígado (LFT), prueba de función hepática, panel de función hepática (LFP).

¿Qué es esta prueba?

Es un grupo de análisis que se utiliza para medir las proteínas y enzimas específicas que tiene en la sangre.

El hígado es el segundo órgano más grande de su cuerpo. Convierte los alimentos que come en energía y nutrientes, y filtra los desechos de la sangre.

Un panel hepático permite revisar el estado del hígado y puede ayudar a diagnosticar un daño o una enfermedad hepáticos. Por lo general, el panel abarca los siguientes análisis:

  • Albúmina. La albúmina es una proteína que se produce en el hígado.

  • Fosfatasa alcalina (ALP, por sus siglas en inglés). La ALP es una enzima que se encuentra en grandes cantidades en el hígado, el conducto biliar y en otras partes del cuerpo.

  • Alanina transaminasa (ALT). La ALT es otra enzima que se encuentra en el hígado.

  • Aspartato transaminasa (AST). La AST es otra enzima que se encuentra en el hígado, el corazón y los músculos.

  • Proteína total. La prueba de proteína total se utiliza para medir la cantidad de proteína que tiene en la sangre. La globulina y la albúmina son las 2 proteínas principales que están en la sangre.

El panel hepático o los análisis de función del hígado también miden la bilirrubina, un producto de desecho que se forma cuando se descomponen los glóbulos rojos. Esta prueba se usa para medir la bilirrubina total y la bilirrubina directa. La bilirrubina total es la cantidad de bilirrubina que tiene en la sangre. La bilirrubina directa sirve para medir la cantidad de bilirrubina que se produce en el hígado.  

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le pueden realizar esta prueba como parte de un chequeo de rutina. También le pueden realizar esta prueba si tiene síntomas de enfermedad o daño hepáticos. Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • Color amarillento en la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia)

  • Orina de color amarillo oscuro

  • Evacuaciones intestinales de color gris o parecido al de la arcilla, o negras y con sangre

  • Náuseas o vómitos

  • Diarrea

  • Pérdida del apetito

  • Hinchazón o dolor abdominales

  • Pérdida o aumento de peso

  • Agotamiento físico

También le podrían realizar esta prueba si ha estado expuesto al virus de la hepatitis, tiene antecedentes familiares de enfermedad hepática, bebe alcohol en exceso o toma medicamentos que pueden causar daño hepático. 

También es posible que necesite esta prueba para ayudar a su proveedor de atención médica a observar el avance de un virus, como el de la hepatitis, que afecta el hígado o el daño hepático causado por el consumo de alcohol.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida las siguientes pruebas:

  • Gamma-glutamil transpeptidasa (GGT). La GGT es otra enzima que se encuentra en grandes cantidades en el hígado, los conductos biliares y el páncreas.

  • Tiempo de protrombina. La protrombina es una proteína que se produce en el hígado. Ayuda a que la sangre se coagule. Una prueba de tiempo de protrombina sirve para medir cuánto tiempo tarda su sangre en coagularse.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los rangos normales de los análisis de función del hígado varían según diversos factores, que incluyen su edad y sexo.

Los resultados se indican en gramos por decilitro (g/dl), miligramos por decilitro (mg/dl), unidades por litro (U/l) o unidades internacionales por litro (UI/l). A continuación se presenta un ejemplo de lo que se analiza:

  • Albúmina

  • Bilirrubina total

  • Bilirrubina directa

  • ALP

  • ALT

  • AST

  • Proteína total

Los niveles altos de estas proteínas y enzimas pueden significar que hay un daño o una enfermedad en el hígado o en el conducto biliar. En términos generales, un patrón de anomalías entre los resultados puede ser más significativo que los resultados de una prueba individual. Los niveles de ALT son útiles para averiguar si tiene hepatitis.

Las enfermedades que no están relacionadas con el hígado pueden causar resultados anormales en el análisis. Algunas personas con una enfermedad hepática avanzada pueden tener resultados normales en la prueba.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Sus resultados pueden verse afectados por lo siguiente:

  • Virus

  • La cantidad de alcohol que consume

  • Ciertos medicamentos

  • Obesidad

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, los resultados podrían ser más precisos si usted está en ayunas durante 10 a 12 horas antes de la prueba. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.  

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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