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Detección rápida del virus respiratorio sincitial

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Detección rápida del VRS (o del RSV, en inglés), ensayo de inmunofluorescencia indirecta para VRS, IFA.

¿Qué es esta prueba?

En esta prueba se examinan células del líquido tomado de la nariz o de la garganta para ver si tiene el virus respiratorio sincitial (VRS). El VRS ataca las vías respiratorias superiores.

En esta prueba se buscan antígenos en las células de la nariz o de la garganta para diagnosticar rápidamente una infección. El antígeno es una sustancia en el virus que hace que el sistema inmunitario del cuerpo genere anticuerpos. La prueba tiene una precisión del 80 % al 90 %.

Si tiene el VRS, puede propagarlo a través de la tos y los estornudos durante unos 10 días a partir del inicio de los síntomas. Una vez que se haya infectado, es menos probable que vuelva a contraerlo. Si ocurriera, los síntomas probablemente sean más leves.

Si los síntomas son intensos, es posible que necesite tratamiento en el hospital.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si tiene síntomas del VRS y corre riesgo de tener una infección grave, como bronquiolitis o neumonía. Es más común que esta prueba se use en bebés y niños pequeños. Algunos síntomas de la infección por VRS:

  • Goteo nasal

  • Dolor de garganta

  • Tos

  • Fiebre

  • Silbidos al respirar

  • Dolor de cabeza

  • Cansancio extremo (agotamiento físico)

En muchas personas, los síntomas del VRS desaparecen por sí solos en unos días o unas semanas. Pero los bebés, los niños pequeños, los adultos mayores y las personas que tienen el sistema inmunitario débil corren riesgo de tener infecciones graves por este virus.

Usted podría necesitar esta prueba para lo siguiente:

  • Obtener un diagnóstico pronto para empezar el tratamiento lo antes posible

  • Obtener un diagnóstico pronto para prevenir que se propague el virus a otras personas

  • Diagnosticar el VRS para que su proveedor de atención médica pueda descartar otras causas de enfermedad respiratoria

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también use un cultivo de células para analizar las secreciones nasales o de la garganta. También hay análisis de sangre para el diagnóstico del VRS, pero puede tomar más tiempo obtener los resultados.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados son normales cuando dan negativo, lo que significa que no tiene VRS. Si el resultado de la prueba da positivo, es posible que esté infectado por el VRS.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de secreciones de la zona posterior de la nariz o de la garganta, o de ambas. Su proveedor de atención médica puede recoger la muestra con un hisopo, una perilla de goma blanda o un tubo plástico llamado sonda. Quizás tenga que inclinar la cabeza hacia atrás.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos. Es posible que sienta un malestar leve o una sensación de arcada cuando el proveedor recoja la muestra.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

El tiempo que pasó entre el inicio de la infección y el momento de la prueba puede afectar los resultados. Es mejor que la prueba se haga los primeros días a partir de que empiecen los síntomas. Los resultados son más confiables en los niños pequeños y menos confiables en los niños mayores y los adultos.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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