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Infección por salmonela (salmonelosis)

La infección por salmonela (salmonelosis) es una enfermedad que afecta los intestinos y es causada por la bacteria de la salmonela. Puede contagiarse al beber agua o ingerir alimentos que estén contaminados. La carne de vaca, de cerdo y de pollo, los huevos y la leche sin pasteurizar tienen más probabilidades de estar contaminados con salmonela que otros alimentos. Sin embargo, los vegetales también pueden estar contaminados. La salmonela suele contagiarse a través de comida que no ha sido bien cocinada o que ha estado en contacto con carne cruda o huevos. También puede contagiarse por contacto con heces de animales infectados, o por alimentos contaminados por un manipulador de alimentos infectado.

Hombre cargando el lavavajillas.
Para evitar la transmisión de salmonela, lave todos los utensilios, platos y tablas de picar con agua caliente y jabón, especialmente después de haber preparado huevos o carnes crudas.

Síntomas comunes de la infección por salmonela

Los síntomas suelen aparecer entre  12 y 72  horas después de contraer la infección. Los síntomas pueden ser los siguientes:

  • fiebre;

  • cólicos;

  • diarrea;

  • vómitos;

  • malestar estomacal (náuseas).

Diagnóstico de la infección por salmonela

Un proveedor de atención médica examina una muestra de materia fecal para determinar si contiene salmonela. Es posible que se necesite más de una muestra.

Tratamiento de la infección por salmonela

La mayoría de las personas sanas suele recuperarse sin tratamiento en  5 a 7 días. Por lo general, los antibióticos (medicamentos que tratan la infección) no son necesarios. Pero si presenta otros problemas de salud, sus síntomas son graves o la infección se propaga a otras partes del cuerpo, le recetarán antibióticos. Una parte esencial del tratamiento son los líquidos. Beba mucho líquido mientras está enfermo y durante su recuperación. Esto ayudará a prevenir la deshidratación. No tome ningún medicamento antidiarreico a menos que su proveedor de atención médica así lo indique. Estos medicamentos pueden impedir que el organismo combata la bacteria. Además, pueden prolongar la enfermedad.

Cuando llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si presenta cualquiera de estos síntomas:

  • síntomas nuevos o síntomas que no mejoran después de  2 días;

  • sangre en las heces;

  • episodios graves de vómitos;

  • dolor de estómago intenso;

  • fiebre;

  • signos de deshidratación;

    • boca reseca y pastosa;

    • menos cantidad de orina;

    • orina muy oscura;

    • confusión.

Prevención de la infección por salmonela

Siga estos consejos para reducir las probabilidades de contraer o transmitir la infección por salmonela:

  • Lávese bien las manos con agua tibia y jabón o use un limpiador a base de alcohol para las manos. Haga esto seguido. Lávese siempre las manos antes de cocinar. También, luego de usar el baño, cambiar pañales y estar en contacto con sus mascotas u otros animales. Enséñele a su hijo a hacer lo mismo. Frótese las manos de 15 a 30 segundos. Mientras se las lava, cante la Canción del abecedario o el Feliz cumpleaños como referencia para alcanzar los 30 segundos de lavado.

  • Use un termómetro para alimentos cuando cocine. Cocine el pollo a 165 °F (74 °C) como mínimo. Cocine la carne de cerdo y la carne picada a 160 °F (71 °C) como mínimo. Cocine la carne de vaca y cordero a 145 °F (63 °C) como mínimo. Cocine los huevos hasta que la yema esté firme, no líquida.

  • Lave o pele las frutas y las verduras frescas antes de consumirlas.

  • Lave los utensilios de cocina y las tablas de cortar con agua caliente y jabón después de cada uso. Después de preparar carne cruda o huevos, limpie las encimeras de la cocina con agua caliente y jabón.

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 6/1/2019
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