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Meningitis bacteriana

La meningitis es una infección de la membrana y el líquido que rodean el cerebro y la médula espinal. Ataca de inmediato. Se propaga con gran rapidez por todo el cuerpo. Además, puede ocasionar problemas de salud muy graves a largo plazo. Incluso puede llegar a ser mortal. Por lo tanto, es de suma importancia obtener ayuda médica de inmediato si cree que usted o un ser querido tiene esta infección.

Síntomas de la meningitis bacteriana

Llame de inmediato al 911 si usted, su hijo o un integrante de su familia tiene una fiebre de más de 100.4 ºF (38 ºC) junto con cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza muy fuerte que no desaparece

  • Cuello rígido (espalda o cuello arqueado en los bebés)

  • Náuseas o vómito con dolor de cabeza

  • Somnolencia o dificultad para despertarse

  • Irritabilidad

  • No quiere que lo toquen (bebés)

  • Erupción con moretones o manchas en la piel

  • Sensibilidad a la luz

Si un recién nacido o un bebé se muestra muy irritable, somnoliento o apenas come, llévelo al médico de inmediato.

Diagnóstico de la meningitis bacteriana

Entre las pruebas que podrían hacerle se encuentran las siguientes:

  • Punción espinal (punción lumbar). En este examen se toma una muestra del líquido cefalorraquídeo de la parte baja de la espalda. El líquido se examina para ver si hay señales de meningitis. Esta es la mejor prueba para esta infección.

  • Tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM). Por lo general, estas pruebas se hacen para detectar otras causas o síntomas antes de hacer la punción lumbar.

Tratamiento de la meningitis bacteriana

Esta infección se trata lo antes posible. Un niño o un adulto que tenga meningitis bacteriana deberá permanecer en el hospital. Se administran antibióticos, es decir, medicamentos que combaten las infecciones. Se administran por vía intravenosa (IV). Se trata de un tubo que le introducirán en una vena del brazo o la mano. Es posible que le aconsejen otros tratamientos. Entre ellos, la extracción del líquido infectado de los senos nasales o alrededor del cerebro. En algunos casos, también es posible que le administren corticoides.

Prevenir la meningitis bacteriana

Para ayudar a prevenir esta infección:

  • Asegúrese de que su hijo haya recibido todas las vacunas de rutina a tiempo según el calendario de vacunación.

  • Pregúntele al médico si usted o su hijo deberán vacunarse contra la neumonía o la meningitis.

  • Llame a su médico de inmediato si usted, su hijo u otro integrante de su familia ha tenido contacto con alguien que tiene meningitis.

Revisor médico: Fetterman, Anne, RN, BSN
Revisor médico: Shelat, Amit, MD
Última revisión: 3/1/2018
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