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Infección por salmonela (salmonelosis) en los niños

Un hombre ayuda a una niña a lavarse las manos en el lavabo del baño.
Teach your children to wash their hands with soap and warm water to help prevent Salmonella infection.

La infección por salmonela (salmonelosis) es una enfermedad intestinal causada por una bacteria llamada salmonela. Algunos animales (como todos los reptiles y pájaros domésticos) frecuentemente son portadores de salmonela. Usted o su hijo pueden contagiarse al comer o beber agua o alimentos contaminados. La contaminación ocurre cuando la comida o el agua entra en contacto con los excrementos de personas o animales infectados. La carne de res, cerdo y pollo, los huevos y la leche sin pasteurizar tienen más probabilidades de estar contaminados con Salmonella que otros alimentos. La Salmonella suele contagiarse mediante comida que no ha sido bien cocinada o que ha estado en contacto con carne o huevos crudos.

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la infección por salmonela?

Los siguientes síntomas pueden aparecer  de 12 a 72 horas después de infectarse:

  • Fiebre

  • Cólicos

  • Diarrea

  • Vómitos

  • Náuseas

También es posible que su hijo esté infectado y no tenga ningún síntoma.

¿Cómo se diagnostica la infección por salmonela?

El médico examinará al niño. Se necesita una muestra de las heces para determinar la presencia de salmonela. A veces puede ser necesaria más de una muestra. Si su hijo tiene fiebre, es posible que le hagan análisis de sangre (cultivo) para determinar la presencia del microbio.

¿Cómo se trata la infección por salmonela?

  • La enfermedad puede durar de  5 a 7 días.

  • Pueden recetarse medicamentos para matar bacterias (antibióticos) en caso de ser necesario. Pero la mayoría de los niños mejoran sin necesidad de tratamiento y en algunos casos los antibióticos en realidad puden hacer más daño que bien. Si le recetan antibióticos, asegúrese de que el niño termine todos los medicamentos.

  • No le dé medicamentos para la diarrea, a menos que se lo indique el proveedor de atención médica de su hijo. Pueden prolongar la enfermedad y disminuir la capacidad del organismo para combatir la salmonela.

  • Dele abundante cantidad de agua o una solución electrolítica pediátrica para beber. Esto le ayudará a prevenir la deshidratación.

  • Es posible que las bacterias tarden varias semanas en ser eliminadas del cuerpo del niño, incluso después de que los síntomas hayan desaparecido.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica de su hijo o busque atención médica de inmediato si le sucede lo siguiente:

  • Tiene diarrea abundante que dura más de  2 días

  • Tiene diarrea sanguinolenta.

  • Manifiesta signos de deshidratación. Pueden ser orina muy oscura o escasa, mucha sed, boca seca, ausencia de lágrimas al llorar o mareos.

  • Llora de forma inconsolable.

  • Parece estar muy cansado, se mueve muy despacio o no responde (llame al 911).

¿Cómo se puede prevenir la infección por salmonela?

Para reducir las probabilidades de que su hijo transmita la infección por salmonela:

  • Límpiele bien las nalgas cuando le esté cambiando los pañales. Después, lávese las manos con agua y jabón. Haga lo mismo con el niño.

  • No lleve el niño a la guardería o la escuela hasta que lo autorice el proveedor de atención médica.

Para disminuir las posibilidades de una infección por salmonela en el futuro:

  • Lávese bien las manos con agua corriente limpia y jabón a menudo, sobre todo, antes de preparar y consumir las comidas, después de ir al baño o de haber estado en contacto con algún animal doméstico. Enséñele a su hijo a hacer lo mismo.

  • Utilice un termómetro para alimentos al cocinar. Cocine la carne de ave a 165 °F (73,8 °C) como mínimo. Cocine la carne de cerdo, de res y de cordero a 145 °F (62,7 °C) como mínimo. Cocine la carne molida hasta un mínimo de 160 °F (71.1 ºC). Cocine los platos a base de huevo hasta un mínimo de 160 °F (71.1 ºC). Cocine los huevos hasta que la yema esté firme, no líquida. Lave o pele las verduras antes de comerlas.

  • Lave los utensilios de cocina y las tablas de cortar con agua caliente y jabón después de cada uso. Lave los mostradores de la cocina con cloro o desinfectante.

  • La fiebre tifoidea es una forma de la infección por salmonela. Es posible que se recomiende la vacuna contra la fiebre tifoidea antes de viajar a ciertas zonas del mundo en las que el riesgo de contraer esta enfermedad es alto.

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: John Hanrahan MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Última revisión: 4/1/2020
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