Give Us a Call: (608) 782-7300

Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us

Seguridad del asiento para automóvil y distracción al volante

¿Qué tan importantes son los cinturones de seguridad y los asientos para automóvil?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los accidentes automovilísticos son la principal causa de muerte infantil en los Estados Unidos. Miles de niños están en riesgo por no tener los cinturones abrochados.

Los asientos para automóvil y los cinturones de seguridad deben usarse correctamente para brindar la mejor protección. Los menores de 13 años deben sentarse en el asiento trasero de los automóviles. Siga estas recomendaciones de seguridad:

Bebés (recién nacidos hasta 1 año)

El asiento para bebés debe tener estas características:

  • Estar ubicado en el asiento trasero del vehículo

  • Estar orientado hacia atrás

  • Estar asegurado con un cinturón de seguridad o con sujetadores previamente fijados

  • Estar colocados directamente sobre el asiento del automóvil

Asegúrese siempre de leer y comprender las instrucciones del fabricante del asiento para automóvil. Nunca use mantas ni almohadas para elevar al niño. Nunca coloque a un bebé en un asiento de seguridad para bebés orientado hacia atrás en el asiento delantero donde está el airbag.

Niños pequeños hasta la edad preescolar

Según la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP), los niños pequeños deben viajar en un asiento de seguridad orientado hacia atrás todo lo posible. Es decir, hasta que hayan alcanzado el límite de altura o de peso permitido por el asiento.  Revise las instrucciones del asiento de seguridad. La mayoría de los asientos de seguridad convertibles tienen límites de peso y de altura que permiten que los niños viajen orientados hacia atrás durante 2 años o más.

El asiento para automóvil debe tener estas características:

  • Estar ubicado en el asiento trasero

  • Estar orientado hacia atrás hasta que el niño haya alcanzado el peso o la altura máximos que permite el asiento

Cuando su hijo sea más grande que el asiento orientado hacia atrás, ya estará listo para viajar en una asiento para automóvil orientado hacia adelante y que tenga un arnés y un sujetador, hasta que alcance el peso o la altura máximos permitidos para este asiento.

Niños en edad escolar

Todos los estados cuentan con leyes sobre los asientos de seguridad para niños. Estas leyes exigen que los niños viajen en asientos elevados o con sujeción aprobados para niños. Algunas permiten que los niños mayores usen cinturones de seguridad para adultos. La edad para usar cinturones de seguridad en vez de asientos de niños para automóvil puede variar, por lo que debe consultar las normas de su estado.

Los asientos elevados con sistema para cinturón de seguridad deben usarse para todos los niños cuyo peso o altura superan el límite establecido para los asientos para automóvil orientados hacia adelante. Una vez que el cinturón de seguridad se ajusta bien al niño, puede usarlo. Por lo general, sucede cuando el niño tiene entre 8 y 12 años y mide al menos 4 pies y 9 pulgadas (1.45 m). Todos los niños menores de 13 años deben sentarse en el asiento trasero de los automóviles.

Asiento elevado

Los niños que superen el límite de altura o de peso para el asiento orientado hacia adelante deben cambiar por un asiento elevado con sistema para cinturón de seguridad, según la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics). Es importante consultar el manual de propietario del asiento para conocer el límite de peso y de altura.

Los asientos elevados están diseñados para elevar a los niños en el asiento para automóvil, con el fin de que los cinturones del regazo y del hombro se ajusten correctamente. Para ello, las orejas tienen que estar al nivel de la parte superior del respaldo del asiento de seguridad y los hombros, encima de las ranuras superiores para la correa del cinturón. Los niños deben usar un asiento elevado con sistema para cinturón de seguridad hasta que el cinturón del automóvil les quede bien ajustado. Por lo general, esto se da cuando llegan a una altura de 4 pies y 9 pulgadas (1.45 m) y tienen entre 8 y 12 años.

Los asientos elevados siempre deben estar ubicados en el asiento trasero del vehículo. Todos los menores de 13 años deben sentarse en el asiento trasero de los automóviles.

¿Qué son las correas de sujeción?

Para garantizar la seguridad de los niños en los vehículos, los fabricantes incluyen en los automóviles nuevos un sistema de asientos de seguridad para niños que facilita la instalación de estos asientos. Se lo llama sistema LATCH (siglas en inglés para “sujeción y correas más bajas para los niños”). Se exige en todos los vehículos fabricados a partir de 2002. Este sistema cuenta con correas de sujeción más altas para los asientos de seguridad infantil orientados hacia adelante con correas más altas. Al sujetar la parte superior del asiento de seguridad al vehículo, se garantiza que esté mejor asegurado. De ese modo, el niño tiene mejor protección. Los vehículos también tienen puntos de sujeción especiales para los asientos de seguridad que están entre el cojín y el respaldo del asiento. Así puede sujetar el asiento a esos puntos en vez de usar los cinturones de seguridad del vehículo.

Sustitución de los cinturones y los asientos de seguridad para niños después de un accidente

Si el vehículo estuvo involucrado en un accidente grave, cambie los cinturones y los asientos de seguridad. Es posible que se hayan estirado o dañado. Siempre consulte con el fabricante del asiento de seguridad para despejar las preguntas que tenga sobre la seguridad del asiento del niño.

Cuando se retira del mercado un asiento de seguridad

En ocasiones, los asientos de seguridad para niños se retiran del mercado por motivos de seguridad. Para consultar si se retiró del mercado el asiento de seguridad de su hijo, llame al fabricante del asiento o a la línea directa de Seguridad en el Automóvil (Auto Safety Hotline), al 888-327-4236. Si se ha retirado el asiento del mercado, le dirán cómo arreglarlo o cómo obtener las piezas para repararlo.

La importancia de los cinturones para los hombros

Un cinturón para el hombro y el regazo ofrece más protección que uno para el regazo solamente. El cinturón para el hombro impide que se mueva hacia adelante si sufre un accidente de frente. Debería ir de un hombro a otro, pero puede tocar la base del cuello. Nunca coloque el cinturón para el hombro detrás de usted o debajo del brazo. Si su automóvil solo tiene cinturones para el regazo en el asiento trasero, considere instalar cinturones para el hombro y el regazo. Muchos automóviles con cinturones en el regazo pueden modificarse para incluir los hombros también por un pequeño costo. Consulte con el fabricante del automóvil.

Muchos expertos creen que podrían prevenirse muchas lesiones si se instalaran asientos de seguridad para niños y cinturones para el hombro y el regazo y se los usara correctamente. Recuerde abrocharse el cinturón siempre cuando esté en el automóvil, independientemente de la distancia del viaje.

Seguridad del airbag

Cuando se los usa correctamente, los airbags salvan vidas con un riesgo pequeño. Casi todas las personas que murieron por lesiones relacionadas con el airbag no estaban correctamente sujetadas, si acaso lo estaban.

Sin embargo, los airbags suponen un riesgo para los niños de 12 años o menos. Por este motivo, la AAP recomienda que estos niños viajen con la sujeción adecuada en el asiento trasero en todo momento. También recomiendan lo siguiente:

  • Nunca ponga a un bebé de menos de 1 año o menos de 20 libras (unos 9 kg) en el asiento delantero de un automóvil con bolsa de aire. Los bebés siempre deben viajar en un asiento de seguridad orientado hacia atrás y esté en el asiento trasero.

  • Sujete correctamente a todos los niños en los asientos de seguridad para niños, asientos elevados o con los cinturones para el hombro y el regazo que sean adecuados a su peso y altura.

  • Instale un interruptor de encendido/apagado para el airbag solo si su hijo tiene alguna necesidad médica especial. Estos son los casos en los que se necesita supervisión constante y no hay un adulto disponible para viajar con el niño en el asiento trasero.

  • Si no es posible hacer otros arreglos y un niño mayor debe viajar en el asiento delantero, corra el respaldo del asiento lo más lejos posible del airbag. Tenga presente que aun así el niño podría estar en riesgo de lesiones por el airbag.

Importante

Los airbags suponen un riesgo para los niños de 12 años o menos. Es por eso que la AAP recomienda que los niños de estas edades viajen con la sujeción adecuada en el asiento trasero en todo momento.

¿Cuál es el uso adecuado del airbag?

Abróchese siempre el cinturón de seguridad para el hombro y el regazo. Los airbags están diseñados para funcionar junto con los cinturones de seguridad:

  • Los niños menores de 12 años deben sentarse siempre en el asiento trasero. No coloque un asiento de seguridad con un bebé frente a un airbag en el asiento del acompañante. La cabeza del bebé está muy cerca del airbag si se abre.

  • Siéntese al menos a 10 pulgadas (25 cm) del volante. Le dará mayor protección y menor fricción por el contacto con el respaldo si se abre el airbag.

  • Coloque las manos en el volante como si fueran las manecillas de un reloj a las 10:10. Así tendrá mejor protección y dejará que el airbag se abra sin obstáculos.

¿Cuáles son las señales de un conductor somnoliento?

Conducir con somnolencia es un problema grave en los Estados Unidos, según los CDC. Algunas señales de que usted o el conductor están demasiado somnolientos como para conducir de manera segura:

  • Se le cierran los ojos o pierden el enfoque.

  • Presentan dificultad para mantener la cabeza erguida.

  • Bostezan constantemente.

  • Hablan con ideas vagas e inconexas.

  • No recuerdan haber manejado durante los minutos anteriores.

  • Se desvían del carril, conducen muy cerca del vehículo de adelante o no prestan atención a las señales de tránsito.

  • Regresan el automóvil al carril.

  • Se desvían del camino y esquivan un accidente por poco.

Cualquier persona a quien le suceda esto debe salir del camino de inmediato y buscar un lugar seguro donde dormir un rato.

Conducir durante un tratamiento con medicamentos

Los conductores que usan medicamentos recetados o de venta libre deben tener mucho cuidado. Los medicamentos a menudo pueden provocar somnolencia justo después de administrárselos. Los proveedores de atención médica recomiendan no conducir después de usar medicamentos. Si es necesario que conduzca, hágalo solo si no hay otra opción y tenga mucho cuidado.

Conducir distraído

Estos son los 3 tipos principales de distracción:

  • Los ojos no están en el camino (visual).

  • Las manos no están en el volante (manual).

  • La mente no está en la conducción (cognitiva).

Según los CDC, conducir distraído es la causa más frecuente de los accidentes automovilísticos que se informan cada día en los Estados Unidos que provocan más de 9 muertes y más de 1,000 lesiones. 

Revisor médico: Eric Perez MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Última revisión: 11/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Powered by StayWell
About StayWell | Terms of Use | Privacy Policy | Disclaimer