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Cuidados dentales de los bebés y los niños

¿Cuándo deben comenzar los cuidados dentales?

La mayoría de los dentistas pediátricos están de acuerdo en que el cuidado dental regular debe comenzar cuando el niño tiene 1 año, y la mayoría de los niños debe hacerse una revisión dental al menos dos veces al año. Es posible que algunos niños necesiten revisiones con mayor frecuencia. A continuación encontrará una lista de control para bebés y niños pequeños que proporciona la Academia Estadounidense de Odontología Pediátrica (American Academy of Pediatric Dentistry, AAPD).

Desde el nacimiento hasta los 6 meses de edad

  • Limpie la boca de su bebé después de cada comida y antes de que se vaya a dormir. Use agua y un paño o una gasa. También puede usar un cepillo de dientes infantil de cerdas blandas.

  • Hable con el proveedor de atención médica de su hijo sobre el uso de suplementos de flúor si vive en un área sin agua fluorada.

  • También pregúntele acerca de la aplicación de fluoruro en los dientes.

  • Cree hábitos de alimentación regular (biberón o lactancia materna).

Entre los 6 y los 12 meses de edad

  • Durante este período, debe aparecer el primer diente. Contacte al dentista pediátrico para programar un examen tan pronto como le salga el primer diente, y antes del primer cumpleaños de su hijo.

  • Cepíllele los dientes después de cada comida y antes de que se vaya a dormir con un cepillo pequeño de cerdas suaves. Use una cantidad pequeña de pasta dental con flúor, aproximadamente del tamaño de un grano de arroz.

  • Cuando su hijo empiece a caminar, esté atento a posibles lesiones dentales o en la cara.

  • La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda la lactancia materna durante al menos 6 meses. La AAPD la recomienda por al menos 1 año. Cuando el niño tenga alrededor de 1 año, siga amamantándolo o empiece a dejar de amamantarlo poco a poco a medida que usted y su bebé estén listos. Pero también es importante que comience a darle leche entera. La grasa de la leche entera es necesaria para el desarrollo cerebral.

De 1 a 3 años de edad

  • Siga el programa de exámenes y limpiezas dentales, según las recomendaciones del dentista pediátrico de su hijo. Generalmente, se recomienda hacer exámenes y limpiezas dentales cada 6 meses para los niños y los adultos.

  • Alrededor de los 3 años de edad, a medida que su hijo aprende a enjuagarse y a escupir, lo mejor es cepillar los dientes con una cantidad pequeña de pasta fluorada, del tamaño de un guisante.

  • Use juegos o canciones para que su hijo disfrute la experiencia. Así, hacer esta actividad dos veces al día será placentero para usted y para su hijo.

Datos sobre los dientes de leche

Una niña sostiene un diente en la palma

Es muy importante cuidar correctamente los dientes de leche del niño. Estos dientes ocupan el espacio de los futuros dientes adultos (permanentes).

  • Si uno de los dientes de leche se daña o se cae mucho antes de lo debido, es posible que se pierda el espacio para el diente adulto. Solo puede recuperarse mediante un tratamiento ortodóncico.

  • Los dientes de leche infectados pueden hacer que los dientes permanentes no crezcan correctamente. Eso puede provocar manchas, grietas y dientes más débiles.

  • Los dientes de leche también son importantes para el desarrollo del habla.

  • Además, ayudan a masticar los alimentos correctamente, por lo cual favorecen la nutrición saludable.

La mayoría de los niños empieza a perder los dientes de leche alrededor de los 5 o 6 años. Por lo general, se les caen primero los dientes del frente. Siguen perdiendo los dientes de leche hasta los 12 o 13 años. Es entonces cuando aparecen todos los dientes permanentes, excepto los terceros molares (las muelas del juicio). Estos molares empiezan a aparecer entre los 17 y los 21 años.

Dieta y cuidado dental para los niños

La AAPD recomienda lo siguiente para asegurarse de que su hijo se alimenta correctamente para mantener el cuerpo y los dientes sanos:

  • Pida a su dentista pediátrico que lo ayude a evaluar la dieta de su hijo.

  • Compre de manera inteligente. No llene la despensa de refrigerios azucarados ni con almidón. Compre “alimentos divertidos” solo en ocasiones especiales.

  • Limite la cantidad de refrigerios que comen. Elija refrigerios saludables.

  • Dé el ejemplo. Coma alimentos saludables y limite el consumo de refrigerios y bebidas azucaradas.

  • Proporcione una dieta equilibrada y reserve los alimentos con azúcar o almidón para las comidas.

  • No lleve a su hijo pequeño a dormir con un biberón de leche, fórmula o jugo.

  • Si su hijo mastica chicle o bebe refrescos, elija los que no tienen azúcar.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Michael Kapner MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 11/1/2020
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